Commenced in January 2007
Frequency: Monthly
Edition: International
Paper Count: 30753
High-Speed Train Planning in France, Lessons from Mediterranean TGV-Line

Authors: Stéphanie Leheis


To fight against the economic crisis, French Government, like many others in Europe, has decided to give a boost to high-speed line projects. This paper explores the implementation and decision-making process in TGV projects, their evolutions, especially since the Mediterranean TGV-line. This project was probably the most controversial, but paradoxically represents today a huge success for all the actors involved. What kind of lessons we can learn from this experience? How to evaluate the impact of this project on TGV-line planning? How can we characterize this implementation and decision-making process regards to the sustainability challenges? The construction of Mediterranean TGV-line was the occasion to make several innovations: to introduce more dialog into the decisionmaking process, to take into account the environment, to introduce a new project management and technological innovations. That-s why this project appears today as an example in terms of integration of sustainable development. In this paper we examine the different kinds of innovations developed in this project, by using concepts from sociology of innovation to understand how these solutions emerged in a controversial situation. Then we analyze the lessons which were drawn from this decision-making process (in the immediacy and a posteriori) and the way in which procedures evolved: creation of new tools and devices (public consultation, project management...). Finally we try to highlight the impact of this evolution on TGV projects governance. In particular, new methods of implementation and financing involve a reconfiguration of the system of actors. The aim of this paper is to define the impact of this reconfiguration on negotiations between stakeholders.

Keywords: Innovation, Governance, Sustainability, high-speed train

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